Ballett under stjernene ... og stjernen som fremfører den

Tutuer og grasiøse armbevegelser gjør ikke en ballerina. Kwok Min Yi, en av Singapore Dance Theatres første artister, gir oss den virkelige avtalen om det grusomme og harde arbeidet som trengs for å være en av Singapores fineste

Lee min Hos kone i det virkelige liv



Har det noen gang vært en kunstform mer villedende vakrere enn ballett? Det er en sport (og ja, vi vil bruke ordet sport på grunn av den rene atletismen som kreves) som krever nåde, balansering, utseendet på å se uanstrengt ut og mobilitet i ansiktsuttrykk.



Hos profesjonell danser Kwok Min Yi’s fotografering ser vi på når hun reiser seg på tærne (dette kalles going en pointe, der all kroppsvekten din ligger på tærne). Hun beveger seg over gulvet med armene utstrakt, ansiktet blottet for belastning. Har hun vondt? Vi ville aldri vite det, for hun ville aldri vise oss det.

Fordi ballett er en fantasi - tenk den lunefull kvaliteten på Nøtteknekkeren, eventyret om Tornerose, dramaet til Svanesjøen. Og det var nettopp denne magiske kvaliteten som fikk Min Yi, som er en av fem kvinnelige første artister i Singapore Dance Theatre, forelsket seg i dans. Når jeg danser, lever jeg i øyeblikket, beskriver hun.



I en historieballett, når jeg spiller en karakter, er jeg ikke jeg lenger. Det er bare publikum og karakteren jeg skildrer, og jeg prøver å bringe dem inn i fantasiverden som karakteren min lever i.

Navnet hennes kan være kjent i dansesirklene, men i en alder av 17 år hørte publikum først om Min Yi da hun dukket opp som finalist i den prestisjetunge Genée International Ballet Competition. Genée, som ble holdt i Singapore det året, har eksistert siden 1931, og tidligere medaljer har gått videre til glitrende karrierer.



Min Yi var den første singaporeaneren som ble valgt som en av 12 finalister, og slo 53 andre dansere fra hele verden. I november 2012 var hun lærling hos Singapore Dance Theatre, og jobbet seg opp til Artist innen januar 2014.

Min Yi har blitt forfremmet til First Artist i år (noe som betyr flere muligheter til å utføre solo-roller), og gjorde sin debutrolle som heltinne Kitri i mars-produksjonen av Don Quijote. Denne helgen (12. - 14. juli) kan du fange henne på Ballet Under the Stars i Fort Canning Green.

Å leve barndomsdrømmen

Hun begynte å danse i en alder av fire, etter at foreldrene begynte å bringe henne med til storesøsters ballettklasse. Det var en gang jeg fulgte søsteren min til ballettklassen hennes og så på elevene i klassen fra vinduet og prøvde å følge det de gjorde, husker hun.

Da timen ble avsluttet, kom læreren ut av studioet og spurte om jeg ønsket å ta neste klasse, som var en førskole. Jeg gjorde det, og en ting førte til en annen - og nå er jeg her.

Til bli en profesjonell danser, hun dro hjemmefra til Londons English National Ballet School etter ungdomsskolen. Det var et hardt opptjent sted hun hadde vunnet da hun var 16. Direktøren for skolen holdt en audition i Singapore, som Min Yi gikk for, og hun var den eneste singaporeaneren i hele skolen på de tre årene der.

Jeg hadde så mye å lære, men jeg elsket det, sier hun. Bor på vandrerhjemmet, Jeg måtte lære å lage mat , og til og med ta bussen - faren min var den som sendte meg til kurs i Singapore.

Hun legger til: Jeg var sammen med folk som hadde et felles mål, og de fleste av familiene våre var langt hjemme, så vi henvendte oss til hverandre og ble en familie.

Min Yi forteller om en slitsom tidsplan: klassene starter klokka 8.30 og slutter kl. 18.30, og de inkluderer pointe-klasse og pas de deux-klasser. Akademikere inkluderer leksjoner om musikalitet og danshistorie.

Jeg visste at jeg måtte jobbe hardt og alle rundt meg var oppmuntrende. Ingen ga opp, sier hun.

Endemålet var også det første trinnet i å være en profesjonell danser: å få en jobb etter endt utdanning. Det er så mange ballettskoler rundt om i verden, og hvert år er det folk som uteksamineres - men ikke det samme antallet pensjonister. Så stedene er veldig begrensede.

Kommer hjem til Singapore

For Min Yi var det ingen tvil om å komme tilbake til Singapore for å få den ettertraktede jobben. Singapore er hjemmet mitt, så uansett hvor jeg var, visste jeg at jeg ville ønske å komme tilbake.

Livet på Singapore Dance Theatre er en hel arbeidsdag. Dansere begynner klokka 10.00 og avsluttes klokka 17.30. Mellom hver times øvelse er det en pause på fem minutter, og en lunsjpause midt på dagen. Selve tanken på å danse kontinuerlig i flere timer er skremmende, men Min Yi er sanguin.

Jeg ber meg bare fortsette, og ikke slutte, sier hun saklig. Du trenger mye mental styrke for å fortsette å presse kroppen din, og noen ganger vil kroppen din gi opp. Men du må holde deg motivert . Du må bedre deg selv hver dag.

Det er lett nok å se at Min Yi føler seg mye mer komfortabel på dansegulvet enn utsiktene til intervjuer. Det er ikke det at hun ikke er trygg - hun vil bare mye la ansiktet og kroppen snakke.

Dans er alt uttrykk og kroppsspråk, forklarer hun. Når hun øver på en karakterrolle, øver hun ansiktsbevegelsene sine før speilet, for noen ganger tror du at du uttrykker, men det kommer ikke alltid over. Hun tar også opp seg selv på øvelser slik at hun kan gå hjem og undersøke hva som ser bra ut, og hva som ikke gjør det.

Egenomsorg er en jobb

Den største utfordringen er å forbli skadefri. Det kan skje med hvem som helst når som helst - du kan rive en muskel eller knekke et bein, og noen ganger er det utenfor din kontroll. Enhver danser har hatt skader på et eller annet tidspunkt.

Hver natt jobber Min Yi med muskelgjenoppretting. Noen ganger legger hun føttene i en isbøtte, og tåler iskaldt i 15 minutter (dette hjelper med å frigjøre sirkulasjonen etter all kompresjon fra pointe-skoene). Et annet triks er å legge seg og sette føttene opp mot veggen for å hjelpe blodstrømmen.

I løpet av de to og en halv månedene av forberedelsene fokuserte Min Yi på å bygge utholdenhet - Don Quijote var hennes første klassiske ballett i full lengde, bestående av tre akter. Om dagen jobbet hun med å styrke musklene, og etter jobb fokuserte hun på å hvile slik at musklene hennes fikk tid til å komme seg til neste show.

Ballett er en av mine høyeste prioriteringer, så selvfølgelig vil det ta mesteparten av tiden min. Jeg føler ikke at det er et offer, sier hun. Jeg har tid i helgene til å tilbringe tid med familien, å hvile, å gå ut med venner.

Hun legger til: Folk spør alltid om vi har en heltidsjobb, og om dans bare er noe vi gjør på siden. Det vi gjør er en heltidsjobb.

Ballett under stjernene

Dato: 12. - 14. juli

Sted: Fort Canning Green

Billetter: $ 40 på Sistic.com.sg

Internasjonale kvinner